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Comprendre les dernières orques du Royaume Unis

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Wikiss
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Comprendre les dernières orques du Royaume Unis

Message par Wikiss le 19/2/2017, 14:30

Comprendre les dernières orques du Royaume Unis
Le seul groupe d'orques du Royaume Unis n'a pas eu de progéniture pendant 25 ans. Aucune explication n'a été trouvée pour le moment.

Au Royaume-Uni, il y a peu d'études sur ce groupe d'orques et d'autres cétacés. Pourtant, les eaux des îles britanniques reçoivent régulièrement la visite d'une biodiversité de mammifères marins, du marsouin commun au rorqual commun de 70 tonnes. La côte ouest de l'Ecosse abrite la seule population d'orque résidente du Royaume-Uni, un groupe de huit individus que les scientifiques croient maintenant vouée à l'extinction.

Le groupe, qui se compose aujourd'hui de quatre mâles et quatre femelles, n'a pas eu un seul nouveau né au cours des 25 dernières années , et aucun nouveau membre n'est entré dans la famille. L'année dernière, la «communauté de la côte ouest» a perdu une femelle clé, Lulu, qui a été tuée sur l'île de Tiree après s'être pris dans une corde de pêche.
«Les chances de survie de ce groupe sont tristement minces», affirme le Dr Lauren Hartny-Mills (HWDT), «on ne sait pas pourquoi ils n'ont pas été en mesure de se reproduire . Cela pourrait être le résultat d'activités humaines telles que la pollution qui peuvent affecter les succès de reproduction, mais cela peut aussi être le résultat de processus plus naturels où les orques femelles pourraient être maintenant trop âgées pour se reproduire.

Les scientifiques doivent encore établir un lien définitif entre la situation critique des orques de la côte ouest et la prévalence des toxines industrielles dans les eaux européennes, mais il est très probable qu'un composé de chlore connu sous le nom de biphényles polychlorés (PCB) ait joué un rôle dans leurs difficultés.

Le PBC est responsable depuis des décennies de la mortalité des cétacés. Les mers de l'Europe sont connues pour avoir en abondance ces substances, qui sont maintenant pour la plupart interdites d'utilisation, mais leur désagrégation prend beaucoup de temps. Les orques s au sommet de la chaîne alimentaire concentrent beaucoup dans leur corps ces substances toxiques.

Leur cerveau est le second plus grand de tous les mammifères marins, et elles sont censés être l'un des animaux les plus intelligents. Comme les éléphants, cette intelligence aide ces orques dans leurs vies familiales complexes ainsi qu'à apprendre des techniques de chasse sophistiquées. Les groupes sociaux ont beaucoup de cohésions.

Ce qui est su sur ce groupe d'orque, provient tout autant d'études scientifiques que d'observations d'observateurs amateurs. «Une grande partie de ce que nous savons de la communauté de la côte ouest est grâce à l'implication du public», explique Pippa Garrard, agente d'engagement communautaire de HWDT. "Avec le pod couvrant une si grande superficie, nous dépendons des gens pour signaler leurs observations et envoyer des photographies.

Alors que d'autres groupes d'orque sont migrateurs et abordent régulièrement les eaux dÉcossaises en quête de proies, la communauté de la côte ouest est le seul groupe à rester exclusivement au large de la côte britannique. Selon le Dr Andy Foote, un biologiste marin qui a étudié ce groupe, les épaulards de la côte ouest ont également été aperçus au large du Pembrokeshire au Pays de Galles, et de Cork, en Irlande, ainsi que l'Ecosse.

Des recherches récentes de Foote et d'autres chercheurs ont également montré que le pod est plus liée aux orques de «Type 2» de l'Antarctique, que les orques de «Type 1» qui visitent les côtes du Royaume-Uni. C'est peut-être une des raisons pour lesquelles le groupe n'interagit pas avec les autres orques de type différens qui entrent dans la zone, contribuant ainsi à leur isolement et empêche leur reproduction.

Alors que la communauté de la côte ouest est susceptible de disparaître, les mers du Royaume-Uni restent un terrain de pêche fertile pour les deux autres groupes d'orques et d'autres espèces de baleines. Bien qu'ils ne soient pas aussi isolés que les orques écossaises, les risques pour ces animaux à travers les PCB, les filets de pêche abandonnés et la perturbation de leur écholocation sont encore importants.

"Il y a deux régions dans le monde où il y a des concentrations élevées de BPC", explique le Dr Paul Jepson de la Société zoologique de Londres (ZSL). «L'Amérique du Nord, où il pourrait y avoir environ 600 000 tonnes de BPC , pPuis l'Europe où il y en a un peu moin. "

Les produits chimiques peuvent rester dans le corps d'un animal pendant des années, causant des problèmes pour leurs systèmes reproducteur et immunitaire. Un rapport récent de ZSL sur les effets des toxines a conclu que la prévalence des BPC trouvés dans les échantillons de graisse de baleine «dépassent largement les concentrations où des effets toxiques sévères sont connus pour se produire».

http://www.independent.co.uk/news/science/understanding-the-uk-s-last-killer-whales-a7564836.html

    La date/heure actuelle est 13/12/2017, 04:28